domingo, 17 de noviembre de 2013

104.1. La dama y el tigre


   Afirmar que Matt Baker es uno de los mejores dibujantes de cómics puede parecer aventurado, pero no a causa de las dudas que pueda plantear su trabajo, sino por las dudas acerca de cuáles son esos trabajos. La mayor parte de la producción de Baker fue anónima. Sus historias en la década de los cuarenta para el estudio de Jerry Iger contienen, en su mayoría, una mezcla de lápices  y tintas -Robert Webb, Alex Blum, Al Feldstein, Jack Kamen, John Forte...- que hacen difícil su atribución. Sin embargo, sí que resulta evidente que hay un antes y un después de Baker en Tiger Girl, en Camilla, en Sky Girl, sus mujeres de cuerpos elásticos y largas piernas; luego profusamente imitadas.

 Tiger Girl de Robert Webb, Fight Comics 33, agosto de 1944.


 Tiger Girl de Matt Baker, Fight Comics 36, febrero de 1945.

  Tiger Girl fue inicialmente dibujada por Robert Webb, pero pronto sus duros trazos se suavizaron al incorporarse Matt Baker en su quinto episodio. Su princesa de la jungla se presentaba como una joven seductora y feliz. Baker tenía veintidós años cuando dibujó esta historia.
  Siete años después, cuando Baker había abandonado totalmente su colaboración con el estudio de Jerry Iger, un guionista falto de imaginación y un editor sin escrúpulos pergeñaron con los dibujos de Baker algo que pretendía ser otra historia. El interesante relato original, sobre los derechos en la jungla y el ciclo de la vida como consuelo por una pérdida, se convirtió en apenas una anécdota con mensaje religioso: sólo "the big one" tiene el poder para resucitar. La vegetación de la jungla era ya más tupida y el terreno estaba abonado para el Comics Code.


 Plegaria a Vishka en el interior de su templo.
 Y fuera al único grande.








 Fight Comics 36, febrero de 1945 (publicado en noviembre de 1944).






 Jungle Comics 152, agosto 1952.

sábado, 2 de noviembre de 2013

103. Biblioteca de sueños




   En la biblioteca infinita, y a pesar de las negativas de algunos doctos bibliotecarios, hay anaqueles cubiertos de cómics y seguramente hasta salas enteras. Hay quien cuenta haber encontrado en ellas la gran obra social de McCay, Los rudos despertares de Nemo, o clásicos como Las aventuras de Ming el Cruel, en la edición de Novaro.
   Los tertulianos de Studio, me consta, han recorrido alguna de esas salas en los últimos meses. Traen con ellos, como muestra, la veloz obra de Fuentes Man, Fireball; las centenarias ilustraciones de José Segrelles para La máscara de hierro; la recopilación íntegra de las ilustraciones de Pepe González de Vampirella y de Marilyn, en sendos volúmenes; una antología de Russ Heath en Atlas y la recopilación de su Punisher inédito en español. El pequeño Santi, que se inventa sus lecturas, se sintió sin duda atraído por la belleza de la portada de Matt Baker.
   Los lectores de nuestra tertulia ya conocen total o parcialmente algunas de estas obras. Nos aguardan Heath, Baker, Darnís y nuevos recorridos por nuevas y viejas salas de la biblioteca infinita. 








Jose, bibliotecario de Studio

Lucien, el otro bibliotecario