sábado, 13 de marzo de 2010

34. Ocho viñetas de Las Cruzadas


A Jose.

El pequeño tamaño de los libros de la editorial Araluce (11 x 17 cm.) convertía sus ilustraciones en prácticamente miniaturas. No era el formato adecuado para mostrar escenas épicas, pero, al parecer, tampoco era eso lo que José Segrelles pretendía.
Segrelles narra un fracaso: la muerte de Federico I Barbarroja (quinta lámina), la despedida de Ricardo Corazón de León (sexta), el intento infructuoso de Francisco de Asís por convertir a los musulmanes (séptima) y la muerte de Luis IX que cierra la octava y última cruzada.
Las cuatro primeras ilustran, en cambio, la Primera Cruzada: la peregrinación a Jerusalén de Pedro el Ermitaño, predicador de la cruzada; la codicia de Bohemundo de Tarento, que se vende al emperador de Bizancio; el encuentro de Tancredo con Pedro el Ermitaño -apenas visible al fondo escalando la colina- después del fracaso de la Cruzada de los pobres; y, por último, Godofredo de Bouillón, primer rey de Jerusalén, ante el Santo Sepulcro.
Las imágenes están reproducidas a partir de la 3ª edición de 1943; no obstante, el grueso de la producción de Segrelles para Araluce es anterior a su colaboración con The Illustrated London News (1927). Es una obra primeriza, pero Segrelles ya es el pintor del azul y la luz.