lunes, 6 de abril de 2009

13. Russ Heath: Artist's artist






"Process of elimination", Creepy 83, Warren, oct 1976.

John Severin (1921), Joe Kubert (1926) y Russ Heath (1926) constituyen el selecto grupo de joviales octogenarios que siguen trabajando. Los tres destacaron en los mismos géneros, el western y el bélico, y los tres han evitado generalmente el género superheroico, coincidiendo tan sólo en la franja más baja de justicieros uniformados, como el Punisher. El repaso de la obra de cualquiera de ellos equivale a una muestra de la historia de los cómics en la segunda mitad del siglo XX.

El despegue profesional de Russ Heath tuvo lugar en la Marvel precomics code de los cincuenta, entonces Atlas, que seguía las líneas de éxito de los E.C. Comics, principalmente con cómics de terror aderezados con una pizca de erotismo. Heath destacó ya desde ese momento en tres géneros: terror, bélico y western. La recesión que ocasionó la implantación del Comics Code, a finales de 1954, llevó a Heath a colaborar con DC Comics, donde fue el creador gráfico de series de aventuras como Golden Gladiator (1955) y Sea Devils (1960), además de colaborar en los "5 grandes" títulos bélicos. Su producción en DC se fue espaciando a partir de 1963 al formar parte del equipo creativo de Harvey Kurtzman y Will Elder para Little Annie Fannie. Su espectacular retorno a DC estuvo precedido por una excepcional colaboración con Warren: "Give and Take" ("Toma y daca", Comix Internacional 1). Heath se retrató a sí mismo, para la ocasión, con casco de acero, bayoneta y granada de pega, sirviéndose de una cuarentena de fotografías que tomó otro colaborador de Playboy. Su eclosión definitiva se produjo al retomar la series Haunted Tank y Sgt. Rock of Easy Co., encadenando una sucesión de episodios de calidad creciente equiparable, si no superior, a la de Joe Kubert. Y de nuevo en Warren, retornando al género de terror, produce doce relatos entre los que se encuentran algunas de sus obras maestras, The Shadow of the Axe, Process of elimination, Yellow Heat...; la mitad de ellos con guión de Bruce Jones.
La maestría de Heath en el encuadre y la composición le ha hecho acreedor de que Roy Lichtenstein trasladase algunas de sus viñetas a sus lienzos (Blam!, Bratata...); pero, claro, sin darle crédito. La reparación merecida le llegó
a Russ Heath con el guión de Rick Veitch sobre un pintor plagiario. El metacomentario de los cuadros sobre la acción anticipa el trabajo de Grant Morrison y Andy Kubert en Batman.


"The Village Graveyard", publicada originalmente en Adventures into Weird Worlds 4, Atlas, primavera 1952.

Journey into Mystery 1, Atlas, junio 1952.


Western Thrillers 3, Atlas, enero 1955.

Battleground 13, Atlas, septiembre 1956.


"The Golden Gladiator", The Brave and the Bold 1, DC Comics, agosto-septiembre 1955.


G.I. Combat 86, DC, febrero-marzo 1961.


All American Men of War 110, DC, julio-agosto 1965.


"Sea Devils", Showcase 27, DC, julio-agosto 1960.


Sea Devils 16, DC, marzo-abril 1964.

"Yuletide One-Upmanship", Playboy, diciembre 1963.



"Yuletide One-Upmanship", p. 7.


"Give and Take", Blazing Combat 4, Warren, julio 1966.



Comic Book Artist Special 1, diciembre 1999.


"Easy's First Tiger", Our Army at War 244, DC, abril 1972 (con guión del propio Heath).


"Rock and Iron", Our Army at War 253, DC, enero 1973.


"The Castaway", Our Army at War 257, DC, junio 1973.


"Cowgirls at War", National Lampoon Encyclopedia of Humor, 1973.


Dracula Lives! 13, Marvel, julio 1975.


"Yellow Heat", Vampirella 58, Warren, marzo 1977.


Lone Ranger, página dominical del 21-02-1983, Special Features.



"Swiped!", Greyshirt: Indigo Sunset 2, America's Best Comics, enero 2002.


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