miércoles, 29 de abril de 2009

15. Mike Kaluta y Madame Xanadú

Madame Xanadu, v.2-11, julio 1009.

En el periodo 1977-78, Mike Kaluta preparó ocho portadas de un nuevo personaje, Madame Xanadu, para el comic-book Doorway to Nightmare. Sin embargo, el portal se cerró tras apenas cinco números. Las tres portadas inéditas fueron reconvertidas en páginas de presentación en el interior de otro título, The Unexpected. Kaluta volvió al personaje con otra portada y una ilustración para la doble página central de un número único de, ahora sí, Madame Xanadu. La puerta de Kaluta siempre ha estado abierta para Madame Xanadu, o quizás sea al contrario, y ha seguido dibujándola en la ficha del Who's Who, en portadas de otras series, encargos particulares y, por fin, no sólo en las portadas, sino también en los interiores de la nueva serie escrita por Matt Wagner.

Doorway to Nightmare 1, enero-febrero 1978.

Doorway to Nightmare 2, marzo-abril 1978.

Doorway to Nightmare 3, mayo-junio 1978.

Doorway to Nightmare 4, julio-agosto 1978.

Doorway to Nightmare 5, septiembre-octubre 1978.

The Unexpected 190, marzo-abril 1979.

The Unexpected 192, julio-agosto 1979.

The Unexpected 194, noviembre-diciembre 1979.


Madame Xanadu 1, 1981.

Who's Who: The Definitive Directory 14, abril 1986.

The Spectre 2, mayo 1987.

domingo, 26 de abril de 2009

14. Maestros macabros

Nuestros dibujantes favoritos acostumbran a contar que en sus años de formación, a falta de papel, dibujaban con tizas en el suelo o en los márgenes de los libros. Esas experiencias marcan, no hay que malgastar el espacio; que dibujas un cementerio, pues se aprovecha hasta una lápida para firmar. Sin embargo, los maestros de la EC -Graham Ingels, Wallace Wood...- no osaron nunca dibujar su propia tumba. Frazetta, en cambio, representa no tanto la resurrección de Tales from the Crypt, por parte de Ballantine Books, como la suya propia. Sus manos vuelven a la vida, dejando atrás su trabajo de ghost para Al Capp y las ilustraciones eróticas para Midwood, ya se ha consolidado como dibujante de portadas para libros de bolsillo y está a punto de iniciar su colaboración con Warren.
Y en Warren, en la página del club de fans de Creepy, se publica por primera vez un dibujo de un joven de diecisiete años que firma Berni Wrightson, adelantándose en un número a la portada de Frazetta que retomaba el mismo motivo.
Mike Kaluta, otro admirador de Frazetta, y amigo de Wrightson, firma más discretamente en el obelisco funerario, en segundo plano.
El tío Creepy vuelve de la tumba, pero ni la joven, que va a tropezar con la lápida de Richard Corben, ni Creepy iban a llegar más allá de ese número.
Por último, Wrightson no olvida por qué es el maestro de lo macabro.


Tales from the Crypt, Ballantine Books, 1964.

Creepy 9, junio 1966.

Creepy 10, agosto 1966.

House of Mystery 263, diciembre 1978.

Creepy 146, Harris Publications, 1985.

The Spectre, vol. 3-58, octubre 1997.

lunes, 6 de abril de 2009

13. Russ Heath: Artist's artist






"Process of elimination", Creepy 83, Warren, oct 1976.

John Severin (1921), Joe Kubert (1926) y Russ Heath (1926) constituyen el selecto grupo de joviales octogenarios que siguen trabajando. Los tres destacaron en los mismos géneros, el western y el bélico, y los tres han evitado generalmente el género superheroico, coincidiendo tan sólo en la franja más baja de justicieros uniformados, como el Punisher. El repaso de la obra de cualquiera de ellos equivale a una muestra de la historia de los cómics en la segunda mitad del siglo XX.

El despegue profesional de Russ Heath tuvo lugar en la Marvel precomics code de los cincuenta, entonces Atlas, que seguía las líneas de éxito de los E.C. Comics, principalmente con cómics de terror aderezados con una pizca de erotismo. Heath destacó ya desde ese momento en tres géneros: terror, bélico y western. La recesión que ocasionó la implantación del Comics Code, a finales de 1954, llevó a Heath a colaborar con DC Comics, donde fue el creador gráfico de series de aventuras como Golden Gladiator (1955) y Sea Devils (1960), además de colaborar en los "5 grandes" títulos bélicos. Su producción en DC se fue espaciando a partir de 1963 al formar parte del equipo creativo de Harvey Kurtzman y Will Elder para Little Annie Fannie. Su espectacular retorno a DC estuvo precedido por una excepcional colaboración con Warren: "Give and Take" ("Toma y daca", Comix Internacional 1). Heath se retrató a sí mismo, para la ocasión, con casco de acero, bayoneta y granada de pega, sirviéndose de una cuarentena de fotografías que tomó otro colaborador de Playboy. Su eclosión definitiva se produjo al retomar la series Haunted Tank y Sgt. Rock of Easy Co., encadenando una sucesión de episodios de calidad creciente equiparable, si no superior, a la de Joe Kubert. Y de nuevo en Warren, retornando al género de terror, produce doce relatos entre los que se encuentran algunas de sus obras maestras, The Shadow of the Axe, Process of elimination, Yellow Heat...; la mitad de ellos con guión de Bruce Jones.
La maestría de Heath en el encuadre y la composición le ha hecho acreedor de que Roy Lichtenstein trasladase algunas de sus viñetas a sus lienzos (Blam!, Bratata...); pero, claro, sin darle crédito. La reparación merecida le llegó
a Russ Heath con el guión de Rick Veitch sobre un pintor plagiario. El metacomentario de los cuadros sobre la acción anticipa el trabajo de Grant Morrison y Andy Kubert en Batman.


"The Village Graveyard", publicada originalmente en Adventures into Weird Worlds 4, Atlas, primavera 1952.

Journey into Mystery 1, Atlas, junio 1952.


Western Thrillers 3, Atlas, enero 1955.

Battleground 13, Atlas, septiembre 1956.


"The Golden Gladiator", The Brave and the Bold 1, DC Comics, agosto-septiembre 1955.


G.I. Combat 86, DC, febrero-marzo 1961.


All American Men of War 110, DC, julio-agosto 1965.


"Sea Devils", Showcase 27, DC, julio-agosto 1960.


Sea Devils 16, DC, marzo-abril 1964.

"Yuletide One-Upmanship", Playboy, diciembre 1963.



"Yuletide One-Upmanship", p. 7.


"Give and Take", Blazing Combat 4, Warren, julio 1966.



Comic Book Artist Special 1, diciembre 1999.


"Easy's First Tiger", Our Army at War 244, DC, abril 1972 (con guión del propio Heath).


"Rock and Iron", Our Army at War 253, DC, enero 1973.


"The Castaway", Our Army at War 257, DC, junio 1973.


"Cowgirls at War", National Lampoon Encyclopedia of Humor, 1973.


Dracula Lives! 13, Marvel, julio 1975.


"Yellow Heat", Vampirella 58, Warren, marzo 1977.


Lone Ranger, página dominical del 21-02-1983, Special Features.



"Swiped!", Greyshirt: Indigo Sunset 2, America's Best Comics, enero 2002.